Все в море (All At Sea)

Сейчас, в начале судьбоносного месяца декабря, хотелось бы поведать эту притчу:

100 лет назад прекрасный и славный корабль отправился в плавание с капитаном, множеством офицеров, большим экипажем и многочисленными пассажирами, ища тихой, безопасной гавани, потому что на суше началась Великая буря. Из поколения в поколение судном управляли мудрые капитаны, которые останавливались во многих зарубежных портах по всему миру в поисках пристанища, забирая новых пассажиров, в том числе безбилетных. К сожалению, некоторые офицеры, члены экипажа и пассажиры были менее мудры и порой советовали вести корабль рядом со скалами и рифами, которые кишели пиратами.

100 лет спустя, после того, как с кораблем произошло множество приключений, которые будут подробно описаны в другое время и в другом месте, наконец-то снова открылся порт, из которого вышел корабль. Великая буря на суше прекратилась. Престарелый капитан корабля, избранник судьбы, привел свое судно сквозь громы и молнии домой в родную гавань, которая снова стала безопасной, готовый рассказать истории прошлого тем, кто жаждал их узнать. Прекрасный старый корабль был встречен с пониманием и восхищением. Люди снова обрели надежное пристанище.

Однако после опасного путешествия и столь огромных усилий старый капитан вскоре скончался, все еще находясь за штурвалом. Из числа офицеров был выбран новый капитан – человек, чья душа была такой же прекрасной и благородной, как и у предыдущего капитана, но который был не столь сильным. Казалось, что его задача – быть капитаном корабля, стоявшего на якоре в порту – не была такой уж сложной.

Однако недовольные офицеры и пассажиры, попавшие на борт в зарубежных портах и предпочитавшие скалы и рифы с пиратами, тайно замышляли заговор. Наконец, им представилась такая возможность. Неудовлетворенные условиями в порту, которые они из гордости сочли недостаточно комфортными, они решили вывести корабль из тихой гавани и захватить его. Хитростью они убедили нового капитана сняться с якоря под предлогом того, что они якобы должны вывести корабль из порта и отправиться в прогулочный круиз «в память о тех, кто плавал на нем в прошлом, чтобы почтить их подвиг».

Не имея возможности отказаться от того, что казалось достойным, новый капитан согласился, но при условии, что корабль только обойдет маяк в бухте в непосредственной близости от порта. Однако, когда корабль покинул порт под покровом ночи, многие молодые члены экипажа и пассажиры на борту осознали, что капитана обманули, что мятежники захватили корабль и увозят пассажиров не в прогулочный круиз, а в круиз с пытками – далеко в океан.

Этот круиз отнюдь не был посвящен воспоминаниям о великих подвигах прошлого и преодолении последствий Великой бури: на самом деле,  мятежные офицеры хотели сами управлять кораблем и ограбить пассажиров (некоторые из которых были богатыми) на борту, а также встретиться в открытом море с отрядом очень могущественных пиратов, стоявших на якоре у скал и рифов, которые тайно платили мятежным офицерам и пассажирам за захват корабля.

В последний момент многие более молодые члены экипажа и пассажиры, осознавшие происходящее, смогли не без большого труда и опасности для себя выбраться из корабля в спасательную шлюпку возле маяка у входа в бухту, а совсем рядом их ждало безопасное прибежище. Предатели мятежники назвали сбежавших «бунтарями», потому что они покинули корабль без их разрешения, злорадствуя и надеясь, что те насмерть разобьются о подводные скалы вокруг маяка. Но этого не случилось. Все прошло спокойно, и все люди оказались в безопасном месте.

Сбежавшие с корабля надежно закрепили свою шлюпку, поднялись по лестнице в фонарную комнату маяка и увидели, как корабль все дальше уходит в неспокойное море, что грозило катастрофой. Они тут же зажгли свет в надежде, что корабль и находящиеся на нем люди все еще могут спастись от мятежников и вернуться в порт. Они верили, что яркий свет разбудит администрацию порта, которая все это время крепко спала.

Тем временем, оставшиеся на борту преданные офицеры и пассажиры (многие из которых пожилые и сбитые с толку), постепенно начали понимать, что их обманули, пока они спали в своих каютах. Это не прогулочный круиз в память о славном прошлом. На самом деле мятежные офицеры и бывшие на их стороне пассажиры хотели выйти в открытое море на встречу с пиратами. В сгущавшейся темноте, при дующем ветре и под дождем открылось великое разделение, и те, кому мятежники заплатили за то, что они отправились в «круиз», начали приходить в себя.

Когда закончились запасы еды, на борту корабля вспыхнула драка, и все постепенно начали осознавать, что произошло. Некоторые офицеры, члены экипажа и пассажиры выкрикнули «СОС!», но корабль был уже так далеко в море, что их голоса никто не слышал  сквозь грохот и рев волн, кроме тех, кто находился на маяке и смотрел с тревогой.

Тем временем администрация порта, предупрежденная мигающим маяком, начала понимать, что что-то случилось, что старый корабль не собирается возвращаться и может затонуть, а преданные люди на его борту в опасности. Другие порты также начали посылать сообщения о бедствии: «Мэйдэй! Мэйдэй!»

Что произошло дальше?

У притчи будет продолжение, так как пока не ясно, чем закончится эта история.